Mitől különleges Amerika?

2019. március 08. - Danube Institute

amerika1_1.jpg

Richard Rose skót politikai gondolkodó nem sokkal a Reagan-elnökség után írta, hogy: „Amerika más ütemre lépdel. Különlegessége az alábbi okok bármelyikében vagy összességében rejlik: a történelem, a méret, a földrajzi elhelyezkedés, a politikai intézmények, és a kultúra.” John Steele Gordon Commentary magazinban megjelent véleménycikkének szemléje.

A gondolat, hogy az Egyesült Államok egy „különleges ország”, amely alapjaiban különbözik a többitől, széleskörűen elterjedt, főként Ronald Reagan elnöksége óta. Reagan gyakran idézte John Winthrop puritán vezetőt, aki Amerikát „hegy tetején ragyogó városként” jellemezte, mely követendő példát állít a többiek elé.

Alexis de Tocqueville ugyan csak egyszer használta a „különleges” jelzőt, azonban számos módon rámutatott, hogy Amerika teljesen különbözik Európától, és hogy az akkoriban még autokrata és arisztokratikus Európa az amerikai demokratikus rendszer felé fog fejlődni, nem pedig fordítva.

Mások, mint például Barack Obama nem osztják ezt a nézetet: „Hiszek az amerikai excepcionalizmusban, ahogyan biztosan a britek is hisznek a brit excepcionalizmusban, vagy a görögök a sajátjukban” – mondta 2009-ben. Egy bizonyos értelemben neki is igaza volt, véli John Steele Gordon. Portugália is különleges, mint az egyetlen ország a világon, ahol madeirai bort készítenek. Azonban ahogy Richard Rose rámutatott, az Egyesült Államok ugyan néhány tulajdonságon osztozik másokkal, azonban számos módon annyira különböző az összes többi országtól, hogy teljesen egyedi a maga nemében.

Nézzük is, hogy melyek azok a dolgot, amelyek Amerikát igazán rendkívülivé teszik – folytatja a szerző.

Amerika rendkívül szerencsés. Az ország „Anglia gyermeke”, azonban a gyarmatosítás korában az angolok jóindulatú hanyagsággal kezelték, lehetővé téve számára, hogy saját törvényhozást alakítson ki, és a maga tapasztalata alapján sajátítsa el a politika fortélyait. Ezáltal, a függetlenség eljöttével az Egyesült Államok már tudta, miként is fogjon neki a kormányzáshoz.

Amerika szintén rendkívül szerencsés a földrajzi adottságait tekintve: míg a harmadik legnagyobb ország a világon, addig domborzati és éghajlati szempontból a legváltozatosabb. Ugyanis az USA az egyetlen, amelynek területén sarkvidéki, mérsékelt, és trópusi övezet egyaránt megtalálható, míg a területe nagy része a legelőnyösebb mérsékelt övezetben található. Ezen kívül a legfontosabb természetes ásványok is néhány kivétellel megtalálhatók az országban.

További előnyös tulajdonsága, hogy mindössze két országgal határos a szárazföldön, amelyek közül egyik sem katonai nagyhatalom. Ezáltal a biztonság szempontjából egy szigetországi hatalomhoz hasonlítható, mint Anglia vagy Japán. A 20. század közepéig, a rakétatechnológia kifejlesztésig relatíve megtámadhatatlan volt, amelynek köszönhetően kis létszámú hadsereg fenntartása is elegendő volt, ez pedig alacsony adókat és gyors gazdasági növekedést tett lehetővé.

Egy másik, fejlődést segítő tényező a hatalmas rendelkezésre álló szabad földterület, és a kevés munkáskéz volt, amely rendkívüli találékonysághoz vezetett a munkaerő-hiányt pótló gépesítés területén. A geopolitikai elhelyezkedésből származó előnyök is számottevők, mégpedig, hogy az USA mind az Atlanti-, mind a Csendes-óceánhoz korlátlan hozzáféréssel rendelkezik. A globális kereskedelem korában ez pedig Amerikát szó szerint a világ közepére helyezi.

amerikai_alom.jpg

Az Egyesült Államok különleges a maga nemében, ugyanis nem egy nép közös örökségére, hanem politikai eszmék meghatározott csoportjára építkezett.

A 18. századi telepesek eleinte a Brit Birodalom szerves részeként tekintettek önmagukra. Azonban egyre jobban kezdték fojtogatónak érezni a londoni kormányzat kísérleteit jogaik csorbítására. Azért lázadtak fel, mert saját jogaikat szerették volna továbbra is élvezni. Csak ebben az időszakban, a függetlenségi háborút megelőző évtizedben jött be az „amerikai” szó a mindennapos használatba. Az angoloktól átvett „ősi jogaik” közül különösen hangsúlyosak az egyént az államhatalommal szemben megillető jogok. Az amerikai alkotmányhoz fűzött első tíz alkotmánymódosítás, együttes nevén a Bill of Rights (Jognyilatkozat) elemei közül egyet kivéve az összes az egyén jogait védi, az állam hatalmát pedig korlátozza.

Továbbá, az amerikai puritán telepesek a „puszta vadonba” érkeztek. Ezekhez a körülményekhez való alkalmazkodás pedig bátorságot, magabiztosságot, és törtető szellemet kívánt meg. A kockázatvállalás fontosságát, a rámenősséget, és a magabiztosságot tovább adták a jövő generációinak is.

Az Egyesült Államok az egyetlen ország a Földön, amelynek fő nemzeti emlékműve – a New York-i Szabadság-szobor – a bevándorló ősöknek állít emléket. Az USA még napjainkban is az egyik legváltozatosabb ország az etnikumokat és nemzetiségeket tekintve.

Az USA létrejöttét megelőzően az államokat főként a régi szokásjogra támaszkodva kormányozták, semelyik másik országnak sem volt még írott alkotmánya a 18. században. A függetlenséggel együtt Amerika jog és kormányzat nélkül találta magát. Az egyes államok és a konföderáció hamar alkalmazni kezdték a brit common law jogrendszert, azonban a király és a Parlament nélkül.

Ezáltal az amerikai központi hatalom nem tudott az idők során fokozatosan kialakulni, ehelyett a Felvilágosodás eszméiből inspirálódó amatőr politikai gondolkodók alkották meg azt 1787-ben, egy forró philadelphiai nyár alatt.

Ezek a férfiak pedig zseniálisan alkalmazták az önérdek erejét, mint a zsarnokság megelőzésének leghatékonyabb módját. Az általuk megalkotott kormányzat elég erős lett ahhoz, hogy szükséges feladatait végrehajtsa, azonban nem annyira, hogy az egyéni jogokat lábbal tiporva önkénybe fordulhasson át. Megalkották a három egyenlő, azonban mégis élesen elkülönülő hatalmi ágat, amelyek mindegyike kordában tartja a másik kettőt. Az amerikai alkotmány jelenleg a legrégebbi írott alkotmány a világon.

Egyszerűen mondva, az Amerikai Alkotmány a legsikeresebb államvezetési aktus az emberiség történetében – fogalmaz a cikk szerzője.

atyak.jpg

Az expanzionizmust tekintetéből is különleges utat járt be Amerika. Az eredeti 13 államhoz a nyugati terjeszkedéssel csatlakozó további államok a föderációba történő felvételüket követően az első tizenhárommal megegyező jogokat kaptak, azok nem uralkodtak felettük. Az imperializmust tekintve az USA ugyan a korai történelmében mutatott terjeszkedési törekvéseket, azonban a függő területek (például a Fülöp-szigetek) esetében hamar támogatni kezdte és utat engedett a függetlenség megvalósulásának.

Az USA geopolitikai értelemben a legnagyobb győztese mindkét világháborúnak, azonban az egyetlen állam, amely ezen konfliktusok során nem törekedett további területek megszerzésére. Ha az azóta eltelt időben töltött is be békefenntartási feladatokat, azt – a szerző szerint – önzetlenül tette, pusztán abból az okból, mert nem volt más, aki ezt a feladatot ellátta volna .

A lélegzetelállító gyorsasággal növekvő amerikai vagyon és jólét szintén az ország különlegességének fontos tényezője. Figyelemreméltó, hogy a gazdagság növekedése nem járt együtt egy arisztokrata réteg kialakulásával. A Forbes milliárdosokat számba vevő listájának kétharmadát jelenleg self-made, azaz önerőből meggazdagodott személyek teszik ki, akik nem öröklés útján jutottak vagyonukhoz. Ezen túl pedig az átlagos amerikai családok életszínvonala a gyarmatosítás kora óta folyamatosan jobb, mint bármely más országban.

A filantrópia hagyománya szintén precedens nélküli Amerikában minden más országhoz viszonyítva. Napjainkban az amerikai múzeumok, könyvtárak, egyetemek, operaházak, és kórházak ezreit alapították és tartják fenn magánpénzből. Még kisebb viszonylatban is, az amerikai polgárok sokkal nagyobb arányban jótékonykodnak nemes ügy érdekében, mint más országokban. 2009-ben például egy amerikai átlagosan 737 dollárt (kb. 200 ezer forintot) adott jótékony célra. A szegénységet tekintve ugyan Amerikában sem sikerült teljesen eltüntetni a nélkülözést, azonban a fogalom relatív. Ma az amerikai szegényeknek van okostelefonjuk, rendes ruházatuk és élelmük, valamint önkormányzati lakásokhoz is juthatnak.

Az „amerikai különlegesség” számos egyéb tényezőben is rejlik. Az Egyesült Államok még napjainkban is rendkívül vallásos. Az amerikaiak 31%-a vesz részt heti rendszerességgel valamely felekezet istentiszteletén, és csupán 18%-uk nem jár egyáltalán templomba, zsinagógába, vagy mecsetbe.

A rabszolgatartás és utóhatása az amerikai történelem egyik legfontosabb témája. Míg manapság a rabszolgatartás intézménye egyezményesen erkölcsi aberrációnak minősül, ez a hozzáállás relatíve új jelenség, csak a 18. században terjedt el. A rabszolgaság eltörlése nem volt könnyű és ellenállás nélküli folyamat, azonban a tény, hogy a vérontás mérsékeltnek tekinthető más országok hasonló horderejű szociális forradalmaihoz viszonyítva, önmagában lenyűgöző – írja John Steele Gordon.

Végül az amerikai kultúra gazdagságáról, mélységéről, és elterjedtségéről is szót ejt a cikk. Az amerikai zene (gospel, jazz, country, rock and roll), a gyorséttermek, a ruházkodás a farmernadrágoktól kezdve a dizájner márkákon át, a filmek, valamint egyes szavak, mint az OK, a világ szinte összes országában elterjedtek.

Mindezen értékek persze nem azt jelentik, hogy az Amerika tökéletes lenne – írja a szerző. Az amerikai emberek, mint mindenki más a világon, szerencsétlen bűnösök. „Képesek vagyunk, és meg is tudjuk tenni, hogy az önző önérdek vezérelje cselekedeteinket az ország romlásba taszítása felé” – fogalmaz Steele Gordon. Ott van például a diszfunkcionális Kongresszus, amely a fő kötelességét, a költségvetés időben való elfogadását több mint 20 éve nem tudja megtenni.

Azonban az Egyesült Államok képes igazán széleskörű reformokra, ahogyan az az emberi jogi mozgalomból is kitűnik. Amerika mindig nyitva áll a szükséges változtatásokra – véli a cikk szerzője. Amerika valóban az egyik legkülönlegesebb ország.

Szemlézte: Balogh Zita